Afscheid

frater valerius

Op 1 januari 2016 is Frater Valerius op 90 jarige leeftijd overleden.

Hij was medeoprichter van onze Chiro.

Een kleine historiek waar Frater Valerius veel voor onze Chiro betekent heeft:

Het begon eigenlijk al in 1954. Toen richtte E.H. Bouveroux, de toenmalige pastoor van Meulenberg, een meisjeschiro (Sint-Lutgardis) op. Hij kreeg hierbij de hulp van zuster Anscaria, een onderwijzeres in de katholieke meisjesschool van Meulenberg. De eerste chirohemen waren toen gevestigd in de Springstraat.

Begin 1955 werd er ook een jongenschiro (Sint-Lambertus) opgericht in Meulenberg. Dit gebeurde onder leiding van E.H Maciej. De eerste chirohemen van de jongens bevonden zich in oude barakken in de Varenstraat.

In 1958 bouwde de steenkoolmijn 2 metalen hemen in de buurt van het toenmalige fratersklooster (Berkenveld). De chirojongens mochten één van de twee hemen gebruiken. In 1958 werd de leiding van de jongenschiro ook overgenomen door de fraters Valerius (gestorven 2016) en Gerard, maar een jaartje later stond frater Valerius er alweer alleen voor. Frater Gerard werd immers overgeplaatst naar Lanaken. De meisjeschiro werd ondertussen nog enkel bestuurd door zuster Anscaria, die vanaf toen zuster Caroline werd genoemd.

In 1960 verhuisde ook de meisjeschiro naar Berkenveld. Ze namen intrek in het andere metalen heem in Meulenberg. Er was echter nog geen sprake van echte samenwerking.

In 1964 sloegen beide chiro’s wel de handen in mekaar. Het 10-jarig bestaan kwam er immers aan en daar hoorde een groot feest bij. De verantwoordelijkheid werd toen volledig gedragen door frater Valerius en zuster Caroline. De 2 groepen gingen vanaf toen veel meer samenwerken.

In 1968 nam frater Valerius de volledige werking op zich, want zuster Caroline verhuisde naar het klooster van Houthalen-Centrum.

In 1969 werd frater Valerius tot schoolhoofd benoemd in de lagere school van Lanaken. Frater Gerard keerde dan weer terug naar Meulenberg en nam Valerius’ taken over op de chirowerking. De samenwerking tussen jongens en meisjes werd steeds hechter.

In 1975 werd frater Gerard ook schoolhoofd in de lagere school van Meulenberg. Omdat de verantwoordelijkheid hem iets te zwaar begon te worden, zocht hij een oplossing. Hij zou een volwassen begeleidersduo vormen met Willy Vandael. De 2 chiro’s gingen vanaf nu echt samenwerken (leidingskringen, groepsactiviteiten, bivakken,…). Vanaf toen mag men eigenlijk spreken van “Chiro Meulenberg”.

Chiro Meulenberg wil delen met dit verdriet en dankbaar zijn om zijn verdienstelijk leven als frater in onze Chiro.